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DIAGNOSTIQUER L’OBÉSITÉ

On ne peut se fier uniquement au poids d’une personne pour déterminer si elle est obèse ou si elle fait de l’embonpoint. Différentes mesures sont utilisées pour fournir des renseignements complémentaires et pour prédire l’impact de l’obésité sur la santé.

L’indice de masse corporelle (IMC). D’après l’OMS, il s’agit de l’outil le plus utile, bien qu’approximatif, pour mesurer l’embonpoint et l’obésité dans une population adulte. Cet indice se calcule en divisant le poids (kg) par la taille au carré (m2).
On parle de surcharge pondérale ou d’embonpoint lorsqu’il se situe entre 25 et 29,9, d’obésité lorsqu’il égale ou dépasse 30, et d’obésité morbide s’il égale ou dépasse 40.
Le poids santé correspond à un IMC entre 18,5 et 25.

Le tour de taille. Souvent utilisé en complément à l’IMC, il permet de déceler un excès de graisse à l’abdomen. Il est question d’obésité abdominale lorsque le tour de taille est supérieur à 88 cm (34,5 po) pour les femmes et à 102 cm (40 po) pour les hommes. Dans ce cas, les risques pour la santé (diabète, hypertension, dyslipidémie, maladies cardiovasculaires, etc.) sont considérablement accrus.

Le rapport tour de taille/tour de hanches. Cette mesure donne une idée encore plus précise de la répartition du gras dans le corps. Le rapport est considéré élevé lorsque le résultat est plus grand que 1 chez les hommes, et plus grand que 0,85 chez les femmes.
Des chercheurs travaillent à mettre au point de nouveaux outils de mesure de l’excès de graisse.
Pour évaluer l’existence de facteurs de risque de maladies, un bilan sanguin en particulier du profil lipidique donne des renseignements précieux au médecin.

L’OBÉSITÉ EN CHIFFRES

La proportion de personnes obèses s’est accru au cours des 30 dernières années. Selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), la prévalence de l’obésité a pris des proportions épidémiques à l’échelle mondiale. L’augmentation du poids moyen s’observe dans toutes les tranches d’âge, dans tous les groupes socio-économiques.

VOICI QUELQUES DONNÉES

Dans le monde, 1,5 milliard d’adultes de 20 ans et plus ont un excès de poids, et au moins 500 millions d’entre eux sont obèses.
Les pays en développement ne sont pas épargnés ;
Au Canada, selon les données les plus récentes, 36 % des adultes font de l’embonpoint (IMC>25) et 25 % sont obèses (IMC>30)
Aux États-Unis, environ le tiers des personnes âgées de 20 ans et plus est obèse et un autre tiers fait de l’embonpoint.
En France, près de 15 % de la population adulte est obèse, et environ le tiers est en surpoids.

DES CAUSES MULTIPLES

Lorsque l’on tente de comprendre pourquoi l’obésité est si répandue, on constate que les causes sont multiples et ne reposent pas uniquement sur l’individu. Le gouvernement, les municipalités, les écoles, le secteur agroalimentaire, etc. portent aussi une part de responsabilité dans la création des environnements obésogènes.
On utilise l’expression environnement obésogène pour décrire un milieu de vie qui contribue à l’obésité :
Accessibilité aux aliments riches en gras, en sel et en sucre, très caloriques et peu nutritifs (la malbouffe)
Mode de vie sédentaire et stressant
Milieu de vie peu propice à du transport actif :marche, vélo.
Cet environnement obésogène est devenu la norme dans plusieurs pays industrialisés et se retrouve dans les pays en développement au fur et à mesure que la population adopte un mode de vie à l’occidentale.
Les personnes dont le bagage génétique rend la prise de poids plus facile sont plus susceptibles d’être victimes de l’environnement obésogène. Toutefois, la susceptibilité liée aux gènes ne peut mener à l’obésité à elle seule.

 

CONSEQUENCES

L’obésité peut accroître le risque de plusieurs maladies chroniques. Les problèmes de santé commenceraient à se manifester après environ 10 ans d’excès de poids.

RISQUE GRANDEMENT ACCRU

De diabète de type 2 (90 % des personnes atteintes de ce type de diabète ont un problème d’embonpoint ou d’obésité.
D’hypertension
De calculs biliaires et autres problèmes à la vésicule
De dyslipidémie (anomalie des taux de lipides dans le sang
D’essoufflement et de sueurs
D’apnée du sommeil

RISQUE MODÉRÉMENT ACCRU

De problèmes cardiovasculaires : troubles coronariens, accidents vasculaires cérébraux (AVC), insuffisance cardiaque, arythmie cardiaque
D’arthrose du genou
De goutte

On peut affirmer globalement que les personnes obèses ont une moins bonne qualité de vie en vieillissant et une espérance de vie plus courte.

D’ailleurs, les professionnels de la santé prédisent que les jeunes d’aujourd’hui seront la première génération d’enfants dont l’espérance de vie ne dépassera pas celle de leurs parents et cela est principalement lié à la croissance de l’obésité infantile.

Enfin, l’obésité peut devenir un fardeau psychologique. Certaines personnes se sentiront exclues de la société en raison des critères de beauté proposés par l’industrie de la mode et par les médias. 
Devant la difficulté à perdre leur excès de poids, d’autres vivront une grande détresse ou de l’anxiété, qui pourra aller jusqu’à la dépression.

DEFINITION SELON l’ORGANISATION MONDIALE DE LA SANTE (OMS)

L’obésité se caractérise par « une accumulation anormale ou excessive de graisse corporelle qui peut nuire à la santé ».
À la base, l’obésité résulte d’une consommation trop grande de calories relativement à la dépense d’énergie, durant plusieurs années.
On doit distinguer l’obésité de l’embonpoint, qui est aussi une surcharge pondérale, mais moins importante.
Pour sa part, l’obésité morbide est une forme d’obésité très avancée.
Elle serait si dommageable pour la santé qu’elle ferait perdre de 8 à 10 années de vie.